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中外文化差异之二:从中西方的“鬼节”看中西鬼文化

来源: 作者:朱木 发布时间:2015-04-07 09:24
       节日,是人们为了庆祝丰收,纪念生产生活中重要的人或事,缅怀先人的重要的日子。节日作为一种文化现象是在社会历史发展和人类进步的基础上逐渐形成的,它是民俗文化的重要组成部分,各民族和地区都有自己独特的节日。不同国家节日的起源、风俗反映着不同民族之间的文化差异。
 
       刚刚过去的“清明节”是中国的“鬼节”,而在西方最重要的“鬼节”就要数“Halloween”(万圣节)了。下面我们就从中外鬼节的起源、风俗等方面来看一看中西鬼文化的差异。
 
       中国的清明节一般是在每年的四月四日或四月五日。据说这个节日最初是为了纪念春秋战国时期晋国的一个忠臣——介之推的。相传介之推的主人重耳为逃避迫害而流亡国外,在流亡期间,重耳受尽了屈辱。有一次,在逃亡的路上,重耳饿得晕倒了,介之推为了救重耳便从自己的腿上割下了一块肉做成肉汤给他充饥。十九年后,重耳终于回到晋国做了国君,也就是春秋五霸之一的晋文公。于是,他派人请介之推到朝中领赏受封,然而介之推不是讨功领赏之人,竟背着老母躲进绵山。御林军搜索未果,于是晋文公下令举火烧山,谁知大火烧了三天三夜也不见介之推下山。上山一看,介之推母子二人抱着一棵烧焦的大柳树已经死了。为了纪念介之推,晋文公下令将“绵山”改为“介山”,在山上修建了祠堂,并下令将放火烧山这一天定为寒食节,晓谕全国,在这一天,禁忌生火,只吃寒食。到了唐朝,寒食节的后一天——清明节才作为节日流传了下来。
 
       在清明节这一天,人们通常会带上鲜花、糕点、蜡烛去给故去的人扫墓。清扫墓地周围的环境,把带来的贡品放在墓前供先人们享用。
 
 
       在西方国家,每年的十月三十一日是他们的传统“鬼节”——Halloween(万圣节)。“Hallow”来源于中古英语halwen,与holy词源很接近,词典里的解释是“The eve of all saints’ day”(万圣节之夜)。这一夜是一年中最闹鬼的一夜,所以才会被称为“鬼节”。相传两千多年前,欧洲的基督教会把十一月一日定为“All Hallows day” (天下圣徒日) 。“Hallow” 即圣徒之意。传说自公元前五百年,居住在爱尔兰、苏格兰等地的凯尔特人 (Celts) 把这节日往前移了一天,即十月三十一日。他们认为该日是夏天正式结束的日子,也就是新年伊始,严酷的冬季开始的一天。那时人们相信,故人的亡魂会在这一天回到故居地在活人身上找寻生灵,借此重生,而且这是人在死后能获得再生的唯一希望。而活着的人则惧怕死人的魂灵来夺生,于是人们就在这一天熄掉炉火、烛光,让死人的魂灵无法找到活人,又把自己打扮成妖魔鬼怪把死人的魂灵吓走。之后,他们又会把火种、烛光重新燃起,开始新的一年的生活,并且那时凯尔特人部落会在十月三十一日杀死活人来祭奠死人。到了公元一世纪,凯尔特人部落被罗马人占领,他们渐渐改变了万圣节的习俗,废止了这种野蛮的做法。这就是在万圣节时,人们带上可怕的面具,把自己打扮成妖怪、动物或者精灵的缘由了。但随着时间的流逝,万圣节的意义也发生了很多变化。现在的万圣节,喜庆的意味成了主流,逝者的灵魂找替身复活的说法已经被人们所遗忘了。
 
       万圣节这天,西方人不论年龄的大小都可以尽情搞怪,他们穿上各种奇装异服走在街上也不会招致异样的目光,孩子们喊着“Thick or Treat”,提着南瓜灯挨家挨户的要糖果。在孩子们眼中,万圣节是一个充满神秘色彩的快乐节日。万圣节也成了最受孩子们欢迎的西方节日。
 
 
       中西方“鬼节”在时间、起源、习俗方面的不同折射出的是中西方人在宗教、社会观念等方面的差异。
 
       孔孟的儒家思想在中国人心中根深蒂固,儒家思想强调人的生命是父母和祖宗给的,所以孝敬父母、祭拜祖先就是天性的必然。中国人具有浓厚的家族观念,高度重视宗族礼法,中国的祭拜活动也都是以家族为单位进行的,和自己的家人一起扫墓,祭奠故去的亲人,希望他们在另一个世界能够幸福富裕的生活,并祈求他们能够保佑家族子孙兴旺发达。
 
       相对于家族观念浓厚的中国人,西方人更加注重个体,只对自己负责。按照基督教的教义,每个人的父母带给他的只是带有原罪的与恶魔相近的肉体,灵魂是由上帝赋予的。基督教为了个体而牺牲族类,这是与中国的儒家思想相悖的,因此西方的万圣节不是缅怀先人的日子而是大人孩子尽情狂欢,尽情玩乐,满足自己娱乐需求的日子。
 
       在中国人的传统观念里,人死了,就会进入另一个世界。在那个世界生活,其物质生活用品和货币都要从生前这个世界带去。如果死者生前有很好的生活条件和社会地位,那么为了在另一个世界继续享有这些,他的祭祀品就要丰厚些。而对普通人来说,每逢清明节,其家人只是烧些纸钱祭奠罢了。对于另一个世界的最高主宰者阎王,人们也是极尽可能的向其“行贿”,以便在那个世界过上幸福的生活。故而,鬼节的风俗在一个侧面上反映了中国人对权威的崇拜。
 
       西方文化与之不同。在基督教文明的欧洲,即使是帝王的陵寝也没有如同中国这般豪华的殉祭。因为在基督教文明的观念中,在上帝面前,人人都是平等的,每个人只对上帝负责或者通过最自己行为的负责而接受上帝裁判来决定是否死后能够升入天堂。
 
       在几千年的历史发展中,中国人形成了沉静、矜持、稳重不喜变化的性格,中国的“鬼节”烧纸、扫墓的风俗及人们对鬼魂的观念流传了上千年却从变过。在中国,“鬼节”是一个哀伤的节日。但西方人喜欢变革,喜欢冒险,他们更容易接受新事物,虽然万圣节的历史也可以追溯到几千年前,但现在的万圣节更像是一个盛大的狂欢节,凄惨的气氛荡然无存,取而代之的是人们的欢声笑语。
 
       “鬼节”是不同国家和民族节日的一个代表,是习俗文化的一部分。将中西鬼文化进行比较分析,不但有助于我们了解有关这些节日的点滴,还让我们看到了它们背后折射出的中西方文化差异。
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