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美伶专栏系列之四:关于参与

来源: 作者:董美伶 发布时间:2013-12-16 07:25
       整体而言,美国教育相信真正的学习来自于学生的参与,因此他们特别重视学生在课堂上发表意见,提出疑问,相互讨论的过程。这样的学习方式到了大学就更加明显;开学第一堂课,教授会在教学大纲中明白表示课堂参与占总成绩的百分比(通常是总成绩的10% 到15%),然后要求学生在每堂课上课前,依照进度阅读指定教材或是报章杂志为参与课堂讨论做准备。到了期末打分数的时候,教授会依据学生的课堂参与表现给予成绩。
北京昌平新东方外国语学校规划部特聘专家:董美伶女士 
       对美国学生来说,拿课堂参与分数基本上不是一件难事。相较之下,这样的学习方式对中国学生来说会是比较陌生的。因此经常会有学生跑到办公室来问我,为什么美国同学在课堂上可以辩才无碍滔滔不绝?我会告诉学生,美国学生从小生活和教育的过程中,有很多参与讨论表达意见的机会,因此他们对于这样的学习方式已经习以为常,课堂上表现出来的行为就是他们身经百战的成果。
       对中国学生来说,中国学生却经常因为觉得没有什么好分享的,或是觉得美国同学和教授不会有兴趣了解中国的东西,就迳自选择用沉默的方式来参与课堂讨论。对于中国学生的沉默不语,美国同学和教授的解读往往是中国学生没有参与学习的兴趣,也没有和其他同学沟通的意愿。因此在分组讨论的时候,中国学生常常觉得不受到重视。对于学生的不满,我的回应是,如果你是美国同学,你会愿意和你自己同一组吗?对于我的问题,学生的反应经常是愕然。也有学生干脆问我,如果不参与课堂讨论,学期末拿到A的机会是多少?答案是:你自己去算一算。学期总平均90分到100分是A,如果扣掉10% 到15%,其他的随堂测验,上台报告,小组讨论成绩都必须要达到多少分才有可能拿到A。
       我在看到学生因为不习惯美国的教育方式,对自己的选择产生怀疑的时候,就会问学生来到美国的目的是什么?如果来到美国还要期待中国式的教育,又何苦离乡背井?如果来到美国还要沿用中国式的学习,又何必漂洋过海?来到美国,想要接受的不就是美国的教育?想要学习的不就是美国的方法?一开始的不适应是必然的,留学磨练的其实是心志,正所谓天将降大任于斯人也,必先苦其心志,这就是留学的过程。另外,我也会借机提醒学生如何善用自己是中国人的优势,结合美国同学的讨论,好好分享中国的东西。这么一来,学生不仅可以真正体会到美国高等教育人才养成的过程,也可以帮助美国同学和教授了解中国的文化。
       去年,一位商学院的学生在抱头苦思课堂报告题目半天依然没有眉目的情况下,皱着眉头跑到我的办公室来寻求灵感。我问学生作业的要求是什么?学生告诉我教授希望学生能够了解消费行为和市场行销的关系。我於是问学生有没有思考过肯德基为什么在中国那么成功?学生一开始没有听明白我的问题,我於是提醒学生想一想肯德基在中国的菜单和美国的有什么不同?学生一听,立刻上网把肯德基在中国的菜单找了出来,然后又把肯德基在美国的菜单也找了出来,两相比较之后,学生告诉我肯德基在中国的菜单已经中国化了。我接着问学生肯德基为什么这么做?学生说因为要符合中国人的饮食习惯才能有市场。很快的,学生信心满满的告诉我他弄明白了,然后高高兴兴的回家做作业了。过了几天,学生跑来告诉我,美国同学和教授对他的课堂报告反应热烈,有人对他竖起大拇指,有人告诉他那是最有趣的报告,有人谢谢他分享中国和美国市场的差异。其中一位美国同学还特地跑来告诉我,他觉得那位同学的报告太酷了。看着学生不无几分得意的神情,我由衷替他高兴。
       初到美国,看到美国同学踊跃参与课堂讨论的样子,都会要不由自主的质疑起自己的能力,担心自己没有办法和美国同学匹敌。我想,这样纠结的心情对大多数的留学生来说都不会是陌生的。需要思考的是,中国和美国是两个不同的国家,中美之间当然会有许多的不同,如何在诸多的不同点中找到共同点,然后在这样求同存异的过程中一起看到机会。需要提醒的是,在我们觉得美国人对于中国文化不够了解的过程中,我们做了什么?我们扮演了什么样的角色?在课堂上分享中国的东西,影响的是一起上课的同学和教授,一起上课的同学和教授再和身边的人分享,继续影响的是他们身边的人,一个接着一个,用的是最直接的方法做最直接的交流做最直接的了解。如果学生要问,这么付出的收获会是什么?最直接的是以后和美国人合作的时候,可以因为彼此已经有一定程度的了解,花费心思沟通的时间会减少,合作成功的机会会增加。
 
 
【责任编辑:陈卓】
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